Het verhaal van Theo en Bas

Het verhaal van Theo en Bas

Alwin06/03/2019
5 MIN

Ik zit samen met Theo en Bas op 6 hoog met een prachtig uitzicht over Utrecht. Theo wipt een beetje ongeduldig op zijn stoel. ‘Ik vind dit echt wel spannend hoor.’ Bas lacht; ‘laat maar komen maestro!’ Theo begint; ‘Wat zou het mooi zijn als je ergens gaat solliciteren en ze daar zeggen: “we gebruiken hier Hooray!” En dat jij dan denkt; “mooi.. bij dit bedrijf hebben ze het dus allemaal netjes geregeld!” Theo Schroen en Bas Sponselee zijn de twee oprichters van Hooray.

“Hard werkend aan onze digital product studio Liters, zagen wij hoe verlofaanvragen, declaraties en personeelsdossiers onze aandacht opslokten. Ja, wij zijn enthousiast over HR, maar ons hart gaat pas écht hard kloppen op de momenten dat we toffe, innovatieve producten ontwikkelen. Vanuit die gedachte besloten we dat HR-processen nooit meer ten koste mogen gaan van talent en ondernemerschap. We zijn van side project naar product gegaan, nu is het tijd om van product naar begrip op de werkvloer te gaan.” Vertelt Theo trots. “Dat is misschien wel de ultieme droom; Hooray als begrip op de werkvloer! Dat werkgevers dan zeggen; “Dat moet je even in Hooray regelen.”

theo liters

theo liters

Van werknemer naar ondernemer

Theo en Bas – beiden 33 jaar – leerden elkaar elf jaar geleden kennen bij een communicatiebureau in Utrecht. Samen kregen zij de taak om het bedrijf met de groeiende digitalisering mee te laten gaan. Na een aantal jaar begon Theo gekscherend; “wanneer beginnen we voor onszelf?” Lang bleef het een steeds vaker terugkerend grapje, tot er op een dag een biertje werd gedronken en het idee begon te leven.

“Na vijf jaar bij een creatief bedrijf zit je aan een bepaalde grens. Zeker wanneer je jezelf heel graag wil doorontwikkelen” begint Bas; “We konden kiezen: of ontslag nemen of samen iets starten. We hadden toen nog geen huis en geen kinderen, dus in principe hadden we niets te verliezen. Dat was een beetje de levensfase waar we in zaten.”

Theo voegt toe: “29 april waren we uit dienst en 1 mei begonnen we voor onszelf. Eerlijk gezegd deden we de eerste jaren hetzelfde als we de jaren ervoor ook deden, het enige verschil was dat we nu zelf ook de facturen mochten sturen. Toch bleek al snel dat de drang om zelf producten te ontwikkelen groter en groter werd. We zagen hoe we met Liters jonge ondernemers konden helpen met de struggles van het ondernemen. We willen allemaal doen waar we goed in zijn en waar onze kracht ligt. Samen bouwden we aan hun producten, aan hun dromen. We maakten iedereen blij met innovatieve producten, dus waarom zouden we onszelf niet een keer blij maken?”

Al na een aantal jaar begon Theo gekscherend; “wanneer beginnen we voor onszelf?”

Liters vormde zich langzaam om tot digital product studio. Bas: “Ons hart gaat sneller kloppen van het ondernemen en concepten uitdenken. Daar krijgen we allemaal de meeste energie van.”

Met de groei van Liters kwamen Theo en Bas er steeds meer achter dat ze alles zo goed mogelijk voor hun werknemers willen en ook moeten regelen. Theo: “Het allerbelangrijkste op de werkvloer, is wat mij betreft dat iederen zich veilig voelt. Niet alleen in de zin van ‘een veilige plek’ maar vooral dat je jezelf durft te zijn en jezelf durft te ontwikkelen. Dat kan alleen wanneer wij alles goed voor werknemers regelen, dat afspraken duidelijk zijn en dat iedereen weet waar ze aan toe zijn.”

Theo vervolgt; “We zijn een klein team en hebben daardoor een hechte band met elkaar. Je mag best weten dat ik soms ineens denk; “shit, wij zijn verantwoordelijk voor een aantal gezinnen, niet alleen maar meer voor ons eigen gezin!” Dat is waarom ik alles voor mijn werknemers goed geregeld wil hebben. Op die manier presteren we allemaal het beste, en kunnen we onze talenten benutten.”

Bas: “Wat ik hoop, is dat mijn collega’s allemaal met trots kunnen vertellen over hun bedrijf. Dat ze op verjaardagen praten over ‘MIJN bedrijf, en niet over het bedrijf. Dat getuigt van trots, en als wij er als werkgevers voor kunnen zorgen dat dat zo is, dan is dat fantastisch!”

bas hooray

bas hooray

theo en bas werk

theo en bas werk

Elk idee ontstaat uit irritaties

Na ongeveer 3 jaar was het tijd voor het eerste echte eigen product van Liters. Allerlei ideeën werden bedacht tijdens brainstorms, creatieve sessies, gesprekken met klanten en ondernemers uit allerlei sectoren. Producten voor intern gebruik, producten met slimme arbeidscontracten, producten met blockchain oplossingen… Maar zoals veel ideeën, ontstond ook dit idee uit een irritatie.

Bas begint lachend: “Verlof, verzuim, personeelszaken. Alles in losse excel bestandjes of zwervend in een online omgeving. Dat mag tegenwoordig niet eens meer nu de privacy wetgeving flink aangescherpt is. Werknemers vroegen: ‘Mag ik op vakantie?’ Het antwoord is uiteraard: ‘Ja natuurlijk mag je op vakantie!’ Maar vervolgens moeten wij het dan regelen. Nog een mooie: ‘Hoeveel verlof uren heb ik eigenlijk nog dit jaar? Dat zoek ik wel even voor je op, maar waar? En hoe reken ik dit allemaal voor mijn personeel uit? “Zoek het zelf uit, ik wil hier helemaal niet mee bezig zijn”

Theo vult aan: “Wat zou het handig zijn als werknemers dat allemaal gewoon zelf kunnen. Snel, simpel, overzichtelijk. Ook voor de werkgever zou dat veel prettiger zijn.” Het idee voor Hooray was geboren.

Hooray moet vooral voor de werknemer makkelijk en snel werken. “Als de werknemer alles zelf binnen een paar kliks kan zien en regelen, dan worden processen zoveel makkelijker. Bij de werkgever neem je veel werk uit handen, dus je hebt aan beide kanten blije gezichten. Iedereen kan zijn talent benutten en doen waarvoor de werknemer is aangenomen.

Zoek het zelf uit, ik wil hier helemaal niet mee bezig zijn!

Samenwerken aan Hooray

“Het allermooiste is dat we vanuit het niets, iets hebben gemaakt. Met een klein team waarin iedereen zijn eigen expertise heeft werkten we een jaar lang hard naar een eerste bèta-versie.” Zegt Bas. Theo knikt: “Als we het even heel plat slaan, dan hebben we met één laptop onze eigen codes geschreven. Alles is zelf gemaakt, ontwikkeld, gecodeerd en gefinancierd.

Daarbij zijn Theo en Bas naast werkgever net zo goed werknemer, want ze werken allebei mee aan de ontwikkeling van Hooray. Theo doet veel marketing en sales, Bas programmeert de hele tool in elkaar met het developmentteam.

Bas: “Wij doen ook nog steeds gewoon liever waar wij goed in zijn, en wat we leuk vinden. We ontwikkelen het echt samen, we zitten allemaal bij elkaar. Dat zorgt er voor dat het ons product is en we er allemaal veel energie van krijgen. We gaan er écht voor. Dat wil niet zeggen dat we Hooray alleen met het team hebben ontwikkeld. We hebben al snel pilotklanten aangehaakt. Dat werkte heel goed. Toen de bèta-versie gelanceerd was konden er ineens gebruikers in. Dan wordt de tool pas echt getest en gaat Hooray echt leven.”

“We hebben klanten die vanaf het begin meewerken. Daar is Hooray op dit moment al ‘de norm’ op de werkvloer” vertelt Theo glunderend: “Ik was bij een klant op bezoek en hoorde daar iemand zeggen: ‘dat moet je even in Hooray regelen!’ Op zo’n moment kan het niet kapot. Dat is precies wat wij willen, deel uitmaken van het ecosysteem van tools dat klanten gebruiken. Even als voorbeeld: voor communicatie heb je Slack, voor facturen heb je Moneybird voor HR-zaken heb je Hooray!”

theo en bas hooray

theo en bas hooray

Disruptief in HR-land

Als je naar het domein HR kijkt, zie je dat Hooray zeker niet de enige is. De meeste bedrijven gebruiken grote software-pakketten van bekende grote ontwikkelaars. Hooray is niet ‘nóg een HR tooltje’.

“Als je een training nodig hebt om je software te snappen, zit er iets verkeerd. Dat slaat nergens op” zegt Bas. “Hoe kun je iets maken voor gebruikers, wat ze vervolgens alleen kunnen begrijpen door een training te volgen? Ondanks dat Hooray hetzelfde kan, en aan de achterkant een hele innovatieve technische tool is, merkt de gebruiker daar weinig van. Hooray is bedacht en gebouwd om processen voor gebruikers makkelijker en sneller te maken, dus waarom zou het gebruik ervan moeilijk worden gemaakt? Hooray richt je in vijf minuten in voor je team, en vervolgens verlopen veel processen automatisch.”

Hetzelfde geldt voor features in de tool zelf. Waarom een megapakket aanbieden als de gebruiker nog niet de helft nodig heeft? Theo: “Wij hebben daarom een open roadmap gemaakt die iedereen mag bekijken en waar iedereen feedback op mag geven. We vinden het fantastisch om met mensen in gesprek te gaan over de tool. Dan weten we tenminste zeker dat we problemen oplossen die écht op de werkvloer voorkomen. Het ideaalbeeld is een soort blokkendoos, je kunt Hooray inrichten hoe jij wilt. Gebruik je geen overuren? Wil je alleen de verlofmodule afnemen? Prima. Heb je genoeg aan alleen contracten en een personeelsdossier? Ook helemaal prima.”

Hooray pakt HR anders aan dan de andere tools. Werknemers kunnen het straks allemaal zelf regelen. Werkgevers creëren door het gebruik van Hooray een great place to work, en daar gaat het uiteindelijk om: goed werkgeverschap en het talent van het team volledig benutten.

We doen iedere dag wat we leuk vinden, we groeien in onze expertise en helpen er een heleboel ondernemers mee.

theo hooray

theo hooray

bas hooray

bas hooray

Hét voorbeeld van ‘the great place to work’

Het ontwikkelen van de tool levert enorm veel positieve energie op, maar Hooray ontwikkelen is soms ook extra druk. Rijden Theo en Bas nog dagelijks met een lach op hun gezicht naar kantoor? “Zeker weten.” zegt Bas trots. “Ik hou van uitdagingen, elke dag iets nieuws, ik haat sleur. De ballen hebben en iemand opbellen om te zeggen: ‘hoi wil je een kop koffie drinken en praten over onze tool?” Theo vult aan: “Precies. Ik rij met een extra grote lach naar werk als er iets spannends op de kalender staat. Zoals wat Bas al noemde, met allerlei mensen praten. En als we dan de CEO van een grote start-up enthousiast krijgen zodat hij wil samenwerken, dan krijg ik daar een hele grote glimlach van op mijn gezicht.”

Bas: “We werken expres net buiten de comfortzone en leggen de lat expres hoog zodat we er net bij kunnen en het werk aan kunnen. Maar wanneer we dan geluiden horen van gebruikers, daar worden we echt blij van.”

Theo vult voor een laatste keer aan: “We doen iedere dag wat we leuk vinden, we groeien in onze expertise en helpen er een heleboel ondernemers mee. Daarbij vind ik het gewoon fijn om samen te werken. Een team hebben waarbinnen iedereen voor hetzelfde doel gaat, dat is gaaf! Er staan hele mooie dingen op de planning voor de komende tijd. We zijn pas net begonnen!”

Theo en Bas horen praten over Hooray geeft een heel positief gevoel. Ik kreeg er een grote lach van op mijn gezicht. Aan alles kun je merken dat ze écht voor de volle 100% achter het idee staan en er met volle trots over vertellen.

Na dit hele verhaal nieuwsgierig of Hooray iets voor jou is?
Probeer Hooray gratis

Fotografie: Gerben Rink